Стены являются неотъемлемой составляющей любого здания. Это вертикальные перегородки комнат и помещений. Функций, которые выполняют стены, может быть несколько. Это защита от климатических условий – дождь, снег, ветер. Сохранение температурного режима. Также, они исполняют роль несущей конструкции здания. То есть выполняют опорную функцию для крыши, перекрытий между этажами и др. Опорную функцию для здания могут выполнять и отдельные колонны, столбы и др. В этом случае вместо несущих стен могут быть легкие перегородки.  

Внутренние перегородки, иногда их называют переборками, это легкие тонкие стенки. В отличие от наружных стен, они предназначены для разграничения пространства на отдельно взятом этаже. Нагрузка на такие стены ограничивается их собственной массой. Перегородки не предназначены для опорных целей. По характеристикам, от внутренних стен требуется небольшая толщина, тепло- и звукоизоляция, невысокая себестоимость, как можно больший срок годности, прочность и другие тому подобные.  

Одно из важных требований для стен – теплозащита помещения. В холодное время тепло должно оставаться в помещении, а в жаркие дни, тепло должно оставаться за пределами помещения. Еще одно качество, которое должно присутствовать у стен – огнестойкость. Пожар – страшное бедствие, поэтому по возможности, стены должны обладать сопротивляемостью огню, а лучше всего – быть вовсе несгораемыми. Если стена сделана из древесины, то для повышения огнезащитных свойств ее обычно покрывают слоем штукатурки. Кстати, есть определенная устоявшаяся зависимость. Чем легче материал, из которого сделана стена, тем сама стена является более теплоустойчивой. Имеются в виду стены одинаковой толщины.

Чем больше весят стены, тем более тяжелый надо делать фундамент для здания, а это значительно влияет на себестоимость строительства такого здания. 

Существуют два вида стен. 
 - Наружные стены - их часто называют фасадными. 
 - Внутренние стены, которые также являются и несущими элементами. 

По толщине, внутренние стены имеют меньший размер, чем внешние стены. Это правило используется практически всегда. Фундамент для внутренних стен, делается тоже меньшей глубины. Но при этом он должен быть не меньше 0.5 метра. Функция, которую выполняют поперечные внутренние стены – это держать нагрузки от конструкции, внешних воздействий (например, ветер), внутренних масс (мебель, оборудование, которое установлено внутри помещения и др.), при этом поперечные стены образуют связку между наружными стенами. Иногда, на эти стены распределяется подвижная нагрузка или нагрузка динамического характера. В процессе теплообмена такие стены не принимают участия, их основная цель – несущая нагрузка.  

Ту сторону стены, которая выходит наружу и которая является лицевой, обычно называют фасадом. Если лицевая сторона стены выходит на оживленное место, каким является площадь, улица или проспект, а также набережная и т.д., то это называют главным фасадом. Еще есть такое понятие, как боковой фасад, также бывают и дворовые фасады. Во внешних стенах, зачастую есть такие элементы, как проемы для дверей и окон. Эти проемы изготавливаются в один ряд для каждого отдельно взятого этажа. Соответственно своему назначению, в них устанавливаются либо оконные, либо дверные узлы. Во внутренних стенах оконные проемы обычно отсутствуют. В них есть только дверные проемы. Хотя есть и исключения – например, помещение для вахтера или кассовое помещение.  

Главными параметрами стены являются ее толщина и высота. Они зависят от того, из какого материала стена будет изготовлена. У каждого материала есть ограничение возможной высоты стены. Так, у здания выше двух этажей, не должно быть стен из древесины. Хотя встречаются и трехэтажные деревянные конструкции. Стены из керамического кирпича могут достигать 8-10 этажей в высоту, а небоскребы строятся в виде каркасных стальных конструкций или такого материала, как железобетон (наиболее популярный вариант). На размер толщины стены еще оказывает влияние климат и природные условия.